Harold Halibut Review – Perdu dans ses propres profondeurs

Harold Halibut vous met dans la peau d'un simple ouvrier d'entretien à bord d'un vaisseau spatial immergé sous l'eau. Pour les résidents à bord du navire, Harold est un type plutôt charmant, adorable, voire idiot, attachant pour sa simplicité et sa complaisance dans l'accomplissement de son travail. Harold est chargé d'enlever les graffitis, de nettoyer et de réparer les machines, et lorsque le travail est terminé, sa journée se termine, il s'endort, il se réveille – se rince, recommence. C'est la surface d'Harold, mais caché hors de la vue des gens, c'est un personnage trompeusement introspectif, documentant souvent sa vie à travers des images griffonnées dans un bloc-notes, ou s'exprimant à travers des théâtres ludiques lorsqu'il est seul, comme chanter et jouer de l'opéra tout en nettoyer un système de filtre. C’est un côté du personnage que nous seuls, le joueur, pouvons voir. En tant que personnage, Harold est complexe, même si il ne comprend pas vraiment comment. Il tente de remettre en question et d'explorer sa curiosité et sa propre existence dans les limites d'un vaisseau spatial sur lequel il est né et a grandi, mais il n'est pas toujours capable de comprendre exactement ce qu'il recherche.

Harold Flétan
Harold Flétan

Harold Halibut, le jeu, ressemble beaucoup à son personnage principal : il est charmant et adorable en surface pour son esthétique unique faite à la main et son gameplay d'une simplicité charmante. Mais juste en dessous de cette couche simple se trouve une histoire qui tente de poser des questions sur l'introspection et l'estime de soi, même si le jeu ne se sent pas toujours équipé pour y répondre ou comprendre ses points forts.

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Harold Halibut fait un travail incroyable en explorant ses nombreux thèmes et concepts en plaçant une loupe sur son décor. Le FEDORA est un vaisseau spatial conçu pour quitter la Terre pendant la guerre froide et entreprendre un voyage de 200 ans à la recherche d'une nouvelle planète sur laquelle vivre, mais le nouveau monde qu'il a découvert était dépourvu de toute masse continentale. N'ayant nulle part où aller, le FEDORA s'écrase sur la planète, plongeant ses occupants dans les profondeurs aquatiques qu'ils ont appris à coloniser. Pendant ce temps, le mentor d'Harold et scientifique résident, Mareaux, tente de trouver une source d'énergie pour relancer le vaisseau dans l'espace afin de trouver une planète plus adaptée pour vivre.

En attendant, dans la peau d'Harold, vous entremêlez la vie des habitants du FEDORA, la politique du navire et son fonctionnement interne. Il s'agit d'un processus monotone qui consiste à cocher les tâches d'Harold sur son appareil de type PDA, tandis que vous vous déplacez dans sa vie quotidienne dans l'excentrique vaisseau spatial rétro-futur. Mais la vie d'Harold prend un tournant brutal après avoir découvert qu'un être humanoïde ressemblant à un poisson est monté à bord du navire, créant une toute nouvelle perspective sur la planète qu'ils ont, en fait, partagée toutes ces années. C’est à ce moment que la vie apparemment monotone d’Harold est bouleversée, inspirant la curiosité pour ce qui se trouve au-delà du seul monde qu’il ait jamais connu.

Harold Flétan
Harold Flétan

Harold Halibut frappe par son visuel car il est entièrement fabriqué à la main. Les personnages, les vêtements, les meubles, les théières, les tasses, les planchers et tout le reste ont été fabriqués à la main dans notre monde réel et numérisés dans le jeu 3D. Ses visuels distinguent instantanément Harold Halibut comme l’un des jeux visuellement les plus intéressants de l’année. Mais s'il est facile de se laisser emporter par son apparence, la caractéristique la plus forte du jeu est le monde lui-même et les personnages qui le composent.

Harold Halibut est entièrement concentré sur l'exploration, les choix conversationnels et les mini-jeux occasionnels sans défi. À la base, Harold Halibut se concentre sur le monde et les personnages qui l'habitent, ce qui, histoire mise à part, est l'endroit où le jeu est à son meilleur. Même si vous incarnez Harold, ce sont les personnages avec lesquels vous interagissez qui donnent au jeu un sentiment d'intimité et, au fil du temps, un sentiment de densité qui montre qu'il se passe en réalité beaucoup de choses – ce sont la plus grande réussite du jeu.

Au cours de mes 18 heures, j'ai rencontré près de deux douzaines de personnages, chacun avec sa propre histoire à découvrir, et je les ai tous aimés. Plus que la découverte d'une espèce extraterrestre ou l'urgence de trouver une source d'énergie pour le navire, ma plus grande motivation était de connaître chaque personne à bord du FEDORA. Qu'il s'agisse des réflexions comiques du propriétaire du magasin de sport Slippie ou du major qui applique les lois du navire, chaque personnage a de multiples facettes, avec des personnalités profondes à apprendre, à explorer et souvent à mettre au défi.

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Même si la plupart du temps passé avec ces personnages est totalement facultatif, les moments les plus importants et les plus conséquents du jeu, à la fois hilarants et déchirants, commencent et se terminent avec les citoyens de FEDORA. Les conversations peuvent sembler sans importance dans le grand schéma de l'intrigue du jeu, mais elles sont inestimables pour donner l'impression que ce monde artisanal est vivant. et vivre à.

L’abondance de personnages s’accompagne également d’un besoin désespéré de les suivre. Au début de mon expérience dans le jeu, avant de bien connaître les personnages, j'étais souvent confus quant à savoir qui était qui et où ils se trouvaient. Le manque de points de cheminement du jeu était cependant à son avantage, car cela m'a permis d'utiliser les signes du navire pour naviguer dans ses nombreux secteurs, mais aussi de mieux apprendre et mémoriser ces personnages, comme je le ferais avec des gens dans la vraie vie. Cependant, ces premières étapes ont également créé des frictions inutiles en me faisant perdre du temps et des erreurs. Cela aurait pu être atténué avec l'ajout d'un glossaire dans le jeu pour me rappeler qui est qui aurait pu exister dans le PDA d'Harold.

Harold FlétanHarold Flétan
Harold Flétan

Chaque personnage est aussi distinct dans son apparence que dans sa vision de la vie, même avec la perspective commune de vivre dans les limites d'une petite colonie sous l'eau. Ce sont leurs histoires qui donnent de la crédibilité à FEDORA et confèrent au jeu un cœur et une âme dominants qui éclipsent toutes les autres intrigues du jeu. Mais sa réussite à créer une riche distribution de personnages donne également lieu à des difficultés pour les explorer correctement sous le poids de ses autres ambitions narratives.

Outre les pensées et les sentiments de son très large éventail de personnages, l’intrigue principale est animée par une abondance d’idées et de récits. Celles-ci vont de la découverte des arrière-pensées d'une société à une société secrète tapie dans l'ombre, en passant par l'urgence de localiser une source d'énergie pour le FEDORA. Et même s’ils sont sans aucun doute nécessaires pour raconter une histoire globale, ils semblent être des idées trop grandes pour la nature de Harold Halibut, de la taille d’une maison de poupée.

Alors que le monde d'Harold à bord d'un vaisseau spatial commence à entrer en collision avec le monde extraterrestre sur lequel il vit, il se lie d'amitié avec les habitants de la planète, connus sous le nom de Flumuylum. Les philosophies des humanoïdes ressemblant à des poissons contrastent complètement avec celles des humains, mais elles ressemblent aussi à peu près à ce que l'on pourrait imaginer si les poissons étaient des humains : une espèce qui flotte simplement tout au long de la vie, existant et observant, donnant peu de choses. à aucun sens à quoi que ce soit. Cette mentalité se heurte de plein fouet à l'existence quotidienne d'Harold : une vie qui se résume à recevoir régulièrement des ordres et à faire ce que les autres attendent de lui, souvent au service de la philosophie d'entreprise du navire et dans le respect de règles arbitraires comme l'imposition d'un couvre-feu ou d'un confinement. payer son système de transport par tube d'eau. La dualité entre les vies d'Harold et de Flumuylum est juxtaposée pendant plusieurs heures dans le jeu, jusqu'à ce qu'Harold soit contraint de suivre un cours intensif d'existentialisme vers la seconde moitié du jeu, l'amenant à se demander s'il a jamais contrôlé le sien. vie. La scène était un coup de fouet tonal alors que le jeu prenait un tournant difficile pour répondre aux questions qu'il venait tout juste de commencer à poser et, ce faisant, semblait plus maladroit qu'éclairant.

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Le voyage d'introspection abrupt d'Harold est pris en sandwich au-dessus et entre les histoires et les idéologies d'autres personnages, ainsi que les intrigues et conspirations globales du jeu. Aucune idée ou aucun thème ne semblait avoir la marge de manœuvre dont il avait besoin ou qu'il méritait, ce qui signifie qu'ils peuvent se sentir davantage comme des préoccupations passagères plutôt que comme matière à réflexion. Par exemple, une scène fait allusion aux thèmes de l’industrialisation, de la pollution et de la consommation de produits d’origine animale par la race humaine, pour ensuite ne plus jamais y faire référence, ni même établir une ligne directrice satisfaisante pour son objectif en premier lieu.

En essayant de tisser ses personnages, son histoire et ses thèmes, j'ai trouvé que son objectif devenait confus. En mettant autant l'accent sur tous ses personnages et en les faisant partie intégrante de l'expérience de base du jeu, Harold finit par être le seul personnage à avoir un arc narratif substantiel : il voit son monde à travers le prisme d'un simple garçon de courses, mais a son monde bouleversé, créant une perspective qui donne plus de sens à sa vie à la fin. Mais en passant du temps à faire cela, le jeu, à son tour, laisse de nombreux fils conducteurs aux autres personnages auxquels je m'étais attaché et auxquels je me sentais insatisfait. Au moment où la fin climatique se déroule, j'étais moins intéressé par les complots derrière les événements qui se sont produits et plus concentré sur la croissance des personnages.

Harold Halibut est à son apogée lorsqu'il explore intimement ses personnages, leur fonctionnement interne et leurs relations les uns avec les autres. Mais en tentant d’aboutir à une conclusion dramatique, de nombreuses heures passées à entretenir des relations avec les personnages sont passées au second plan au profit d’intrigues moins intéressantes.

Pour citer l'un des personnages du jeu, Buddy le facteur, “chaque personne à bord de ce navire est son propre monde”. Dans l'histoire d'un homme coincé sur un bateau, qui essaie de mieux se comprendre, sa vie et ses perspectives devraient être les histoires les plus importantes à raconter pour le voyage d'Harold. Le monde d'Harold Halibut et les gens qui l'habitent ont été littéralement créés par des personnes qui se souciaient de lui et de son histoire. Et tandis que cette histoire lutte sous le poids de ses ambitions, les touches humaines dans chaque partie sont évidentes. C’est le cœur et l’âme du jeu, et ils m’ont aussi marqué.

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