Helldivers 2 devrait ressembler encore plus à Starship Troopers

Demandez à quelqu'un ce qu'est Helldivers 2 et à quoi il ressemble, et il y a une pierre de touche constante dans chaque description : Starship Troopers. Passer quelques secondes avec le jeu permet de comprendre facilement pourquoi le film de 1997 est si souvent invoqué, car votre première expérience de jeu en tant que soldat humain de haute technologie inclura probablement d'être déchiré par un insecte géant, tout comme dans le film. .

Cependant, ce n'est pas seulement le gameplay des “space marines combattant des insectes géants” qui s'inspire de Starship Troopers. Helldivers 2 évoque également à chaque instant la présentation du film de Paul Verhoeven. Le film se déroule dans un avenir dans lequel la démocratie a « échoué » et a été supplantée par une forme de gouvernement dans lequel la citoyenneté et le droit de vote doivent être acquis, généralement par un service militaire extrêmement dangereux. Entre les scènes, des épisodes ressemblant à des actualités se lisent toujours comme de la propagande de la Fédération au pouvoir et se doublent généralement de messages de recrutement intensément patriotiques.

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Helldivers 2 reprend cette sensation générale et va encore plus loin, avec à peu près chaque mot prononcé ou lu dans le jeu porteur d'un patriotisme exagéré qui dément un monde dystopique. Vous n'êtes pas un soldat de la Terre, mais de la « Super Terre », luttant pour une « démocratie gérée » et tuant des insectes géants sur leurs propres planètes au nom de la « liberté ». La satire du militarisme de Starship Troopers n'est pas vraiment subtile, mais Helldivers 2 frappe comme une boule de démolition, élevant sa représentation fasciste au rang de comédie ridicule. C'est très drôle de faire exploser des insectes littéraux pendant que votre personnage hurle de se battre pour la démocratie, quelques secondes avant d'être déchiqueté par votre propre frappe orbitale et remplacé par un soldat identique avec tout autant de fierté nationaliste de Super Terre.

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Helldivers 2 canalise avec succès le sentir des Starship Troopers. Le problème est que, jusqu’à présent, c’est à peu près tout ce qu’il canalise. Le jeu suit le rythme du film, comme des scènes de Federal News dans lesquelles des soldats rient et laissent des écoliers jouer avec leurs fusils et des victimes de catastrophes ensanglantées regardent la caméra et exigent que la Fédération élimine ses ennemis. Mais plus vous jouez à Helldivers 2, moins la satire colle vraiment. Son utilisation de Starship Troopers comme esthétique est amusante, mais pas particulièrement profonde – et plus vous jouez à Helldivers 2 longtemps, moins cela devient superficiel.

À bien des égards, Starship Troopers est un film étrange. Il a été critiqué par les critiques en 1997 lors de sa sortie, comme Calum Marsh l'a souligné dans The Atlantic en 2013. À cette époque, des gens comme Roger Ebert considéraient le film comme un film schlocky et sanglant sur l'élimination des bugs CGI et rien d'autre. Mais au cours des près de 30 ans qui se sont écoulés depuis sa sortie, de plus en plus de critiques ont revisité le film et en ont fait des réévaluations favorables.

Ces examens originaux ont eu lieu avant le 11 septembre 2001 et la guerre contre le terrorisme des États-Unis qui a suivi. Commencez à vous rappeler des choses réelles qui se sont produites, comme la façon dont George W. Bush a déclaré que les attentats du 11 septembre avaient été perpétrés par des terroristes parce qu'ils “détestaient notre liberté”, ou le vote de la Chambre des représentants pour renommer les frites en “Freedom Fries” au Congrès. cafétéria après que la France s'est opposée à l'invasion de l'Irak, et le film de Verhoeven cesse de paraître ridicule et commence à paraître étrangement prémonitoire. Le retour de Frederick Blichert sur le film pour Vice en 2017 suggère que les critiques de l'ère Trump l'auraient trouvé encore plus résonnant.

Entre les scènes réelles de soldats faisant la guerre, Starship Troopers passe aux actualités pour montrer comment ces moments sont reconditionnés pour le reste du public.
Entre les scènes réelles de soldats faisant la guerre, Starship Troopers passe aux actualités pour montrer comment ces moments sont reconditionnés pour le reste du public.

Pour beaucoup de gens, il a fallu voir la propagande exagérée des États-Unis après le 11 septembre pour comprendre ce que Starship Troopers essayait de dire et que Verhoeven avait raison. Le film se concentre sur des soldats qui font irruption dans le hachoir à viande de la guerre pour se venger sans jamais s'arrêter pour réfléchir à la situation. (La guerre dans Starship Troopers est une réponse aux Arachnides attaquant la Terre avec un météore, bien que personne dans le film ne remette jamais en question les chances astronomiques qu'une civilisation d'insectes envoie un météore. à travers la galaxie pour frapper une autre planète en mouvement, et encore moins que les insectes réagissent de manière assez évidente de manière défensive à l'expansion de l'humanité.) Les personnages de Starship Troopers meurent tragiquement, et souvent horriblement, pour pratiquement rien. Cela se termine avec les survivants se lançant dans une autre bataille alors que leurs images sont utilisées pour recruter encore plus de personnes dans une autre actualité patriotique qui fait ressortir le fait que les humains passent le film à perdre assez durement.

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Ainsi, lorsque les gens disent que Helldivers 2 est comme Starship Troopers, c'est en partie parce qu'ils reconnaissent le jeu et que le film partage une vision ironique. Le fait que le jeu s'inspire de ces idées le rend fascinant en tant que jeu multijoueur en direct, et c'est essentiel à ce qui rend Helldivers 2 si bon. Grâce à son élévation ridicule des fondements de Starship Troopers, il est très évident que vous êtes les méchants. Il y a beaucoup d'objectifs mineurs que les joueurs doivent accomplir dans les missions du jeu, et au moins l'un d'entre eux vous envoie dans une zone de guerre infestée de bugs pour supprimer des données des disques durs, apparemment pour garder certaines informations sensibles hors de la portée de l'ennemi (qui, encore une fois, ce sont des bugs géants), mais le public de la Super Terre. Une vidéo “histoire jusqu'à présent” publiée peu de temps après la sortie de Helldivers 2 utilise le style patriotique de l'univers, décrivant votre besoin de vaincre les Terminides “tyranniques” (encore une fois, des bugs) et les automates “socialistes”. Vous descendez constamment sur des planètes pour détruire les nids de Terminids et les usines de robots, et l'idée selon laquelle vous devez faire exploser tous ceux que vous trouvez pour le bien de la démocratie n'a jamais de sens, d'une manière extrêmement amusante.

Mais même si Helldivers 2 est traversé par ce courant satirique, il y a une sorte de décalage entre les envois du jeu et ce que vous faites réellement au fur et à mesure que le jeu avance. Au début de votre expérience Helldivers 2, vous vous tuez très probablement, vous et vos coéquipiers, avec une régularité surprenante et hilarante, ce qui semble faire partie de l'envoi sous-jacent. Être trop près d'une frappe orbitale ou s'égarer dans la ligne de tir d'une mitrailleuse de quelqu'un vous écrasera généralement plus vite que les insectes. Les slogans rah-rah des hauts gradés militaires sont d’autant plus absurdes lorsqu’ils sont opposés à l’ineptie de votre équipe et à sa non-consommation globale. Tout comme les soldats de Starship Troopers, vous êtes joyeusement envoyé vers la mort ; Les Helldivers se liquéfient par leurs propres bombes, c'est exactement ce qu'il en coûte pour rafraîchir l'arbre de la liberté.

Cependant, plus vous jouez longtemps, plus la blague s'estompe. Améliorer vos compétences signifie que vous pourrez mieux viser et chronométrer vos frappes orbitales, améliorer votre conscience de la situation et éviter de manière plus fiable les attaques ennemies et les tirs amis. Même si vous commencez vert et stupide – contrairement à tout ce qu'on vous dit sur les Helldivers comme des guerriers héroïques – plus vous jouez longtemps, plus vous commencez à incarner le battage médiatique. Vous accomplissez plus de missions pour de meilleures récompenses, débloquez de meilleures armes, canons et frappes orbitales, et contribuez à étendre toujours plus l'influence de la Super Terre.

La blague selon laquelle vous êtes présenté comme un guerrier d'élite mais que vous mourez immédiatement horriblement perd de son punch lorsque vous commencez à devenir bon dans Helldivers 2.
La blague selon laquelle vous êtes présenté comme un guerrier d'élite mais que vous mourez immédiatement horriblement perd de son punch lorsque vous commencez à devenir bon dans Helldivers 2.

Vous arrêtez d’être une blague dans la propagande militaire et commencez à être ce que la propagande prétend que vous êtes. Même lorsque vous mourez et réapparaissez – ce qui est expliqué dans le jeu comme étant techniquement remplacé par un nouveau soldat – le jeu ne s'attarde pas plus sur le coût humain de la guerre que sur les insectes ou les robots morts. La satire se sépare de plus en plus de l'expérience de jeu, et les gags sur la protection de la démocratie gérée et la propagation de la règle de la liberté commencent à devenir juste un autre gadget.

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Ce sentiment fait que les éléments Starship Troopers de Helldivers 2 commencent à ressembler plus à un décor qu'à une sorte de commentaire significatif. Plus vous améliorez Helldivers 2, plus cela devient une expérience de jeu vidéo habituelle : combattre des hordes de créatures ennemies, collecter des récompenses, améliorer les équipements et combattre plus de hordes. Les idées que le développeur Arrowhead Games pourrait emprunter à Starship Troopers et s'appuyer sur l'expérience de l'interactivité deviennent un bruit de fond entre les missions, avec des personnages disant des choses amusantes avant de revenir au tournage régulier, dont vous n'êtes plus vraiment conscient. en pensant.

Ce qui a fait de Starship Troopers un film attachant près de 30 ans après sa sortie, c'est qu'il avait tellement de choses à dire, même si beaucoup ne réalisaient pas ce qu'il essayait de communiquer à l'époque. Helldivers 2 perroquets et amplifie une partie de ce message avec sa présentation similaire, et cette présentation est en grande partie ce qui donne à Helldivers 2 l'impression de s'écarter du tarif multijoueur habituel – elle lui donne une identité qui semble fraîche et inhabituelle. C'est quelque chose sur lequel le développeur Arrowhead Games devrait s'appuyer davantage.

Heureusement, Helldivers 2 peut s'appuyer sur bien plus encore : dans le premier Helldivers. Arrowhead Games a établi de nombreuses connaissances qui n'ont pas vraiment trouvé leur place dans la suite, comme le fait que les extraterrestres Terminids se décomposent en beaucoup de pétrole, ou que Managed Democracy transforme le vote en quelque chose qui ressemble davantage à un quiz BuzzFeed. Il existe déjà de nombreux gags pointus dans l'univers de Helldivers qui rendent le principe encore plus ridicule et significatif.

La nature du jeu en direct de Helldivers 2 signifie également qu'Arrowhead a la possibilité d'ajouter plus de contenu au fil du temps, ce qui offre aux développeurs l'opportunité d'étoffer davantage le monde de Helldivers 2 et ses fondements comiques. Intégrer davantage de ces idées dans l'histoire globale offre de nombreuses possibilités intéressantes qui pourraient éloigner davantage Helldivers 2 du domaine des jeux de tir multijoueurs et contribuer à en faire quelque chose de plus unique.

En tant que fan de longue date de Starship Troopers, j'aime le fait que Helldivers 2 s'efforce d'intégrer à la fois l'action qui a défini le film et ses éléments satiriques dans une expérience de jeu vidéo. J’espère cependant qu’Arrowhead Games poussera cette réflexion plus loin. Ce qui rend Starship Troopers mémorable, et la raison pour laquelle les critiques et le public y reviennent même des décennies plus tard, c'est qu'il continue de dire quelque chose de poignant sur le monde dans lequel nous vivons. Helldivers 2, à sa manière exagérée, peut faire le pareil, à condition que ses développeurs s’engagent dans l’esprit de leurs inspirations, plutôt que simplement dans leurs vibrations.